8th Grade

Dystopian Essay

Write an essay that compares and contrasts life in the dystopian society of the novel you read with our modern-day society.

or

Write an essay that explains how the protagonist (hero) changes as a result of conflict with his dystopian society (Road of Trials) and how this change connects to the novel’s theme (the Crossing, or Return Threshold).

Definition Essay Notes

Summative Writing Assessment Due 10/5

Think about people who deserve status as a hero from the past, from the present, from life, and from literature. What defines a hero? Write a multi-paragraph essay that develops your definition of heroism. Be sure to use strategies of definition (function, example, and negation) to guide your writing.

Letter to Parents

In this unit, eighth graders explore and define the concept of heroism and analyze and apply the archetype of the Hero’s Journey. Two essential questions focus their attention on the skills and knowledge presented and assessed in the unit:

  • What defines a hero?
  • How does the Hero’s Journey archetype appear in stories throughout time?

Students answer these questions through the activities and assessments in the unit.

Assessments
Two performance-based tasks, called Embedded Assessments, give students an opportunity to demonstrate their new learning in the skills of narration and exposition. Specifically,

  • Embedded Assessment 1 asks students to write an illustrated narrative following the structure of the Hero’s Journey archetype.
  • Embedded Assessment 2 asks students to define heroism in a multi-paragraph expository essay.

In both cases, students demonstrate their ability to organize ideas, develop key details, and maintain a formal style.

Developing Skills and Knowledge 

Throughout the unit, students engage in activities in which they use strategies such as TP-CASTT, graphic organizers and peer editing to practice the important skills of analyzing texts, organizing ideas and details, and working with others to improve written texts.  Students analyze and discuss a variety of texts such as an excerpt from Homer’s epic narrative poem The Odyssey and an excerpt from Frederick Douglass’s autobiography The Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave. Throughout the unit, discussion and analysis are promoted as ways to improve students’ understanding of texts and as a component of the writing process.

Students’ vocabulary study concentrates on academic vocabulary of exposition, such as context, function, and negation, and vocabulary specific to literary study such as archetype, plot, and diction.

Helping Your Child

Students should be practicing every day in class for their upcoming performance on the Embedded Assessment. Help your child reflect on and focus his or her learning by asking the following questions:

  • What did you learn today? What texts did you read, discuss, and respond to in writing or speaking? What strategies did you use during your reading, discussing, and writing?
  • What did you learn today that will help you succeed on the upcoming Embedded Assessment? What do you still need to practice?

You may also find it helpful to read through the Embedded Assessments (particularly the Scoring Guides) and to note the Learning Targets that are located at the beginning of each unit activity.

Spanish

Estimados miembros de familia:

Bienvenidos a SpringBoard Artes del lenguaje, Grado 8, Unidad 1: The Challenge of Heroism (El reto del heroísmo).

Resumen

En esta unidad, los estudiantes exploran y definen el concepto del heroísmo y analizan y aplican el arquetipo de la “travesía del héroe”. Dos preguntas esenciales enfocan su atención en las destrezas y conocimientos que presenta y evalúa la unidad:

  • ¿Qué define a un héroe?
  • ¿Cómo aparece el arquetipo de la travesía del héroe en los cuentos a lo largo del tiempo?

Los estudiantes responden estas preguntas a través de las actividades y evaluaciones de la unidad.

Evaluaciones

Dos tareas prácticas, llamadas Evaluaciones integrales, les dan a los estudiantes la oportunidad de mostrar sus conocimientos nuevos de las destrezas de la narración y la exposición.

  • La Evaluación integral 1 les pide a los estudiantes que escriban una narración ilustrada siguiendo la estructura del arquetipo de “la travesía del héroe”.
  • La Evaluación integral 2 les pide a los estudiantes que definan el heroísmo en un ensayo declarativo de varios párrafos.

En ambos casos, los estudiantes demuestran sus habilidades para organizar ideas, desarrollar detalles clave y mantener un estilo formal.

Desarrollo de destrezas y conocimientos para las evaluaciones

A lo largo de la unidad, los estudiantes participan en actividades en las cuales emplean estrategias como TP-CASTT, organizadores gráficos y la edición entre compañeros de clase para practicar las importantes destrezas de analizar textos, organizar ideas y detalles, y trabajar con otros para mejorar textos escritos. Los estudiantes analizan y comentan sobre una variedad de textos, como un fragmento del épico poema narrativo La odisea de Homero y otro de la autobiografía de Frederick Douglass titulada The Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave. A lo largo de la unidad, damos espacio para el discurso y el análisis porque son oportunidades para que los estudiantes profundicen su comprensión de los textos y de los elementos del proceso de escritura.

El estudio de vocabulario de los estudiantes se centra en el vocabulario académico de la exposición, con palabras como contexto, función y negación, y el vocabulario específico de la investigación literaria, con palabras como arquetipo, trama y dicción.

Cómo ayudar al estudiante

Los estudiantes deben ensayar durante cada clase para la presentación venidera y formal de la Evaluación integral. Con las siguientes preguntas, usted puede ayudarle al estudiante a reflexionar sobre lo que ha aprendido y enfocarse en la presentación:

  • ¿Qué aprendiste hoy? ¿Qué textos leíste? ¿Hablaste y respondiste preguntas sobre ellos por escrito? ¿Qué estrategias empleaste mientras leías, hablabas y escribías sobre los textos?
  • De lo que aprendiste hoy, ¿qué te ayudará durante la próxima Evaluación integral? ¿Qué necesitas practicar más?

También le puede ser útil leer las Evaluaciones integrales (en particular las Guías de puntuación) y mirar los Objetivos de aprendizaje que se encuentran al principio de cada actividad de la unidad.